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Taner Akçam accusé, la MESA réagit - Lettre à Erdogan

 
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iminhokis
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Taner Akçam accusé, la MESA réagit
Publié le : 27-01-2007

25 janvier 2007
Lettre adressée au

Traduction Didier Torossian

Premier Ministre Recep Tayyip Erdoğan
Bureau du Premier Ministre
Basbakanlik
06573 Ankara, Turquie
Via fax +90 312 425-1375
Cher Monsieur le Premier Ministre Erdogan :

Je vous écris au nom de la MESA (Association des Etudes sur le Moyen-Orient d'Amérique du Nord) et de son Comité de Liberté Universitaire. Nous souhaitons exprimer solennellement notre intérêt concernant l'enquête criminelle subie par le Docteur Taner Akçam, un professeur intervenant à l'Université du Minnesota, pour avoir déclaré que les déportations et les massacres de 1915-1917 d'Arméniens constituaient un génocide. Ces charges font référence à l'article 301.1 du Code Pénal Turc ("insulte à l'identité turque"), l'article 214 ("pousser à la colère publique et à la haine"). Cette enquête menace la liberté d'expression et la liberté universitaire du Dr Akçam et contribue à l'ambiance d'intimidation intellectuelle et physique des universitaires et des intellectuels qui contribuent à ce dossier controversé.

La MESA a été fondée en 1966 pour promouvoir l'éducation et l'enseignement au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Le plus important de l'organisation consiste en la publication du Journal international des études sur le Moyen-Orient qui compte plus de 2700 membres à travers le monde. La MESA a pour objectif d'assurer la liberté universitaire et la liberté d'expression, à la fois dans la région et en connexion avec l'étude de la région en Amérique du Nord et ailleurs.

L'enquête judiciaire concernant le Dr Akçam a démarré à cause d'un article publié le 6 octobre 2006 dans le journal Agos, l'hebdomadaire turco-arménien dans lequel il a défendu le journaliste turco-arménien Hrant Dink, qui devait être jugé sous le coup de l'article 301 pour avoir utilisé le terme de "génocide". Il a déclaré que lui, au contraire de M. Dink, a constamment utilisé le terme de "génocide" pour décrire les déportations et les massacres des Arméniens de 1915-1917. Le Dr Akçam a demandé à ses compatriotes, qu’ils soient d'accord avec l'usage de ce terme ou pas, de protéger les droits de ceux qui l'utilisent et de décriminaliser l'étude et l'écriture de l'Histoire. Le meurtre de Hrant Dink, le 19 janvier 2007, souligne le sérieux de cette enquête judiciaire du Dr Taner Akçam, qui a été un contributeur régulier de l'hebdomadaire que M. Dink dirigeait. Lui et d'autres universitaires et intellectuels qui effectuent des recherches et écrivent à propos du dossier arméno-turc, agissent dans une atmosphère d'intimidation croissante qui leur fait devoir faire face à des menaces pour leur sécurité ainsi que pour leurs droits civils et universitaires.

L'enquête judiciaire subie par le Dr Akçam sur la base des articles 301.1, 214, 215 et 216 du Code Pénal turc est une violation directe de ses droits civils et humains. En tant que membre du Conseil de l'Europe et signataire de la Convention européenne de Protection des Droits de l'Homme et des Libertés Fondamentales, et en tant que partie de l'Etat dans la Convention pour les Droits Civils et Politiques (ICCPR), la Turquie doit protéger la liberté d'expression.

La MESA est soucieuse de la détérioration notable de la situation de la liberté universitaire en Turquie. Durant les 18 derniers mois, nous avons écrit quatre lettres à votre Gouvernement demandant que les charges contre les universitaires motivées par l'article 301 soient levées. Nous demandons au Gouvernement de Turquie de mettre en œuvre les étapes nécessaires à la suppression de l'article 301 du Code Pénal turc. L'article 301 criminalise toute "insulte à l'identité turque", le Parlement turc, le Gouvernement turc, ou les forces de sécurité ou les forces militaires. Il est difficile d'imaginer comment le Gouvernement pourrait poursuivre une personne au vu de cette loi, sans violer les obligations turques selon l'article 10 de la Convention Européenne des Droits de l'Homme et selon l'article 9 de l'ICCPR, pour garantir et protéger la liberté d'expression. Monsieur le Premier Ministre Recep Tayyip Erdogan, la liberté d'expression est au cœur de la liberté universitaire. De plus, les poursuites répétées selon l'article 301 contrastent profondément avec les appels récents du Gouvernement à laisser les événements controversés de 1915 sous l'égide d'études indépendantes et sous le jugement des intellectuels.

Nous vous encourageons à arrêter immédiatement les enquêtes concernant le Dr Taner Akçam et de ne plus utiliser de telles enquêtes dans le futur, en utilisant l'article 301 du Code Pénal comme un moyen de punir les universitaires, les éditeurs, les intellectuels et les autres citoyens turcs qui expriment leurs idées et leurs points de vue sur l'Histoire turque, de façon différente de celle des autorités.

Merci beaucoup pour l'attention que vous voudrez bien porter à ce sujet, et nous attendons une réponse positive de votre part.

Sincèrement.

Zachary Lockman
Président MESA


Lettre originale
January 25, 2007


Prime Minister Recep Tayyip Erdoğan
Office of the Prime Minister
Basbakanlik
06573 Ankara, Turkey
Via facsimile +90 312 425-1375

Dear Prime Minister Erdoğan:


I write to you on behalf of the Middle East Studies Association of North America (MESA) and its Committee on Academic Freedom. We wish to express our grave concern over the criminal investigation of Dr. Taner Akçam, a visiting professor of History at the University of Minnesota, for stating that the 1915-1917 deportations and massacres of Armenians constituted a genocide. Charges are pending under Turkish Penal Code Articles 301.1 (“insulting Turkishness”), 214 (“instigation to commit a crime”), 215 (“praise of a crime and criminal”), and 216 (“instigating public animosity and hatred”). The investigation threatens the freedom of expression and academic freedom of Dr. Akçam and contributes to the atmosphere of intellectual and physical intimidation of academics and intellectuals who deal with controversial issues.

The Middle East Studies Association of North America (MESA) was founded in 1966 to promote scholarship and teaching on the Middle East and North Africa. The preeminent organization in the field, the Association publishes the International Journal of Middle East Studies and has more than 2700 members worldwide. MESA is committed to ensuring academic freedom and freedom of expression, both within the region and in connection with the study of the region in North America and elsewhere.

The criminal investigation of Dr. Akçam was prompted by an article he published on October 6, 2006 in Agos, the Armenian Turkish weekly, in which he defended Armenian Turkish journalist Hrant Dink, who was to be prosecuted under Article 301 for using the term “genocide”. He asserted that he, rather than Mr. Dink, has consistently used the term “genocide” to describe the Armenian deportations and massacres of 1915-17. Dr. Akçam urged his compatriots, whether they agreed with the use of the term or not, to protect the right of others who do so and to de-criminalize the studying and writing of history. Hrant Dink’s murder on January 19, 2007 underscores the seriousness of the criminal investigation of Dr. Taner Akçam, who has been a regular contributor to the weekly Mr. Dink edited. He, and other academics and public intellectuals researching and writing about the Armenian/Turkish issue, operate in an atmosphere of increased intimidation in which they face threats to their security as well as to their academic and civil rights.

The criminal investigation of Dr. Akçam on the basis of Articles 301.1, 214, 215 and 216 of the Turkish Penal Code is a direct violation of his civil and human rights. As a member state of the Council of Europe and a signatory of the European Convention for the Protection of Human Rights and Fundamental Freedoms, and a state party to the International Covenant for Civil and Political Rights (ICCPR), Turkey is required to protect the freedom of expression.

The Middle East Studies Association is concerned over the noticeable deterioration of the situation of academic freedom in Turkey. During the past eighteen months we have written four letters to your government asking that charges brought against academics under Article 301 be dropped. We urge the Government of Turkey to initiate steps necessary to remove Article 301 from the country’s Penal Code. Article 301 criminalizes any “insult to Turkishness,” the Turkish Parliament, the Turkish government, or the military and security forces. It is difficult to imagine how the government could prosecute a person under this law without violating Turkey’s obligations, under Article 10 of the European Human Rights Convention and Article 19 of the ICCPR, to guarantee and protect the freedom of expression. Freedom of expression lies at the core of academic freedom. Furthermore, the repeated prosecutions under Article 301 sharply contrast with your government’s recent call to leave the debate around the controversial events of 1915 to the independent study and judgment of scholars.

We encourage you to immediately stop the criminal investigation against Dr. Taner Akçam and to desist from such investigations in the future which use the provisions of Article 301 of the Penal Code as a way of punishing academics, publishers, public intellectuals and other Turkish citizens who express ideas and views of Turkish history at variance with those of the authorities.

Thank you very much for your attention to this matter, and we look forward to your positive response.

Sincerely,
Zachary Lockman
MESA President
 
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