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[E F A] Conference on Armenian Architecture in Brussels

 
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 PostPosted: Thu May 13, 2004 6:13 pm    Post subject: [E F A] Conference on Armenian Architecture in Brussels Reply with quote Back to top

PRESS RELEASE | Assembly of Armenians of Europe | REF: PR/04/05/011

(Version française ci-après - Armenian release in PDF)

Assembly of Armenians of Europe
Rue de Trèves 10
BE-1050 Brussels
Tel: +32 2 647 08 01
Fax: +32 2 647 02 00

CONFERENCE ON ARMENIAN ARCHITECTURE IN BRUSSELS

Brussels, 13/05/04 - On May 7th 2004 at the CIVA (Centre International pour la Ville, l’Architecture et le paysage) in Brussels, the Assembly of Armenians of Europe organized a conference dedicated to Armenian Medieval Architecture. Mr. Bernard Coulie (orientalist, rector of the Catholic University of Louvain,), Mr. Sarkis Shahinian (co-chairman of the Swiss Armenian Association, researcher at the EFP, Zuirch) and Mr. Patrick Donabedian (PhD in the history of fine arts and fellow worker at the Ministry of Foreign Affairs of France) contributed to the conference, to which architects, members of the cultural units of the European Commission as well as students and professors were invited. The idea behind inviting the latter group was to introduce European specialists and academics to Armenian cultural heritage, emphasize its role in world heritage and reveal the unknown traditions of Armenian Architecture.

At the opening of the conference Mr. Bernard Coulie expressed his condolences to the Belgian Armenian Community on the occasion of the decease of Arbak Mkhitarian, famous Egyptologist, armenologist-orientalist and active member of the Armenian community.

Mr. Bernard Coulie gave the audience insights into Armenian history, culture and Christianity, which became the integral part of the Armenian identity, while Mr. Sarkis Shahinian presented in detail the architecture of Armenian Churches in the Middle Ages and revealed the connection between the Armenian pagan and Medial Christian cultures, as well as presented a glance to Modern Armenian architecture, in particular the urbanism of Yerevan, capital of the Republic of Armenia. Mr. Patrick Donabedian elaborated on the subject of ‘khatchkars’, cross stones, in which the Armenian valley is abundant. This conference came to highlight the fact that the majority of those Armenian monuments concerned are in the territory of Turkey and are in danger of disappearance. Moreover, none of the mentioned monuments are under the protection of UNESCO.

The conference was followed by the photo exhibition on Armenia by the French photographer Wojtek Buss. It was in Armenia that Wojtek Buss discovered his vocation of photographer and some years later he returned there in order to realize his dream. His book publish in Paris in 1998 was entitled “Armenia, Splendour of a secret country”. His wonderful photos of Armenian monasteries, churches and landscapes bear witness to the love, mysticism and courage of Armenians.
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CONFERENCE SUR L’ARCHITECTURE ARMENIENNE A BRUXELLES

Bruxelles, 13/05/04 - Le 7 mai dernier la conférence intitulée « L’Arménie médiévale, architecture et sculpture » a eu lieu au Centre International pour l’Architecture, la Ville et le Paysage (CIVA) à Bruxelles, à l’initiative de l’Assemblée des Arméniens d’Europe. Cette conférence, à laquelle ont été invités des architectes, des membres du département culturel de la Commission européenne, des professeurs et des étudiants, a rassemblé autour de la même table l’orientaliste Bernard Coulie (recteur de l’Université Catholique de Louvain) les architectes Sarkis Shahinian (chercheur à l’EFP de Zurich, co-président de l’Association Suisse-Arménie) et Patrick Donabedian (collaborateur du Ministère des affaires étrangères français). A travers cette conférence les initiateurs ont voulu introduire les spécialistes européens à l’héritage architectural arménien, de dégager sa place dans l’héritage universel, relever la trajectoire d’évolu
tion qu’a suivi la tradition architecturale arménienne.

A l’inauguration de la conférence, Bernard Coulie, le président de la séance, a exprimé ses condoléances à la communauté arménienne de Belgique et à la communauté scientifique belge à l’occasion du décès d’Arbak Mekitarian, égyptologue et orientaliste de renommé internationale, membre actif de la communauté arménienne de Belgique.

Bernard Coulie a introduit l’audience à l’histoire et à la langue du peuple arménien, il a expliqué la géographie de cette région où s’étend la sphère de la présence historique des Arméniens, la place particulière du christianisme qui est devenu partie intégrante de l’identité arménienne. Sarkis Shahinian a fait la présentation de l’architecture médiévale arménienne, en relevant le lien entre la tradition des temps païens et celle du Moyen Age, jusqu’à la période moderne dont les monuments d’Erevan sont des exemples. Patrick Donabedian a élaboré minutieusement le sujet des « khatch-kar », pierres sculptées en forme de croix.

L’importance de cette conférence est d’autant plus grande que la majorité écrasante des monuments de valeur historique et artistique se trouve sur le territoire de la Turquie et est en danger de disparition. Aucun d’entre eux n’est protégé par l’UNESCO.

La conférence a été accompagnée de l’exposition des œuvres photographiques sur l’Arménie réalisées par Wojteck Buss. Ce photographe français d’origine polonaise a découvert sa vocation de photographe durant son voyage en Arménie, lorsque jeune homme il accompagnait ses parent en mission dans cette république soviétique. Il y est revenu plus tard en photographe professionnel pour réaliser son rêve. En 1998 il publie chez les Editions HOA-QUI son album intitulé « L’Arménie, splendeur d’un pays secret ». Les images des monastères, des forteresses, des paysages et des visages des habitants témoignent de l’amour, du mysticisme et du courage des Arméniens.
 
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