April 24, 1915-2019

April 24, 1915

On the night of April 24th 1915, all Armenian notables and intellectuals in Constantinople were apprehended. This marked the beginning of an organized campaign by the government of the Ottoman Empire to systematically exterminate the Armenian people, the first genocide of the XX Century, with a toll of approximately 1.5 million victims.

 

The Committee of the Young Turks Union and Progress "Ittihad ve Terakki Jemiyeti", the political party in power at the time, decided to rid themselves of all of the Armenians and other Christian minorities who were the majority living in the provinces in the east, but also Adana (Cilicie), along the Black Sea, and to the border of sacred Mt. Ararat. The triumvirate of Young Turks constituted by Enver, Minister of War; Talaat, Minister of the Interior; and Djemal, Minister of the Marines, under the cover of the restrictions imposed by WWI, masterminded a sophisticated, refined plan of extermination.

 

Words can not translate the horror inflicted upon this entire people, in the indifference of the western world, because the crime of genocide surpassed all other crimes committed up until that point. The men were stripped of their spirits and mutilated, the women raped and then burned alive, the children butchered in front of their parents; the criminals had set out to erase the culture, art, religion, and entire memory of a nation. The bodies were left without a burial, thrown into rivers and abandoned to predators. The perpetrators were not content to merely kill; their aim was to delete any compromising trace of the genocide. They had already realized at the time, that the crime would be too heavy a burden to bear for the generations to come. In 1919, those greatly responsible were judged and sentenced to death by a Turkish military tribunal, but Moustafa Kémal’s fearful nationalists inverted this course and established a general amnesty on 31 March 1923. And so, the new government dealt with the genocide by adopting a program of negationism – rewriting history and offering a new virginity to the nascent Turkish nation.

 

Eyewitness testimonies were innumerable, the survivors, of course, but also the Turks themselves, foreign delegations, like Armin T. Wegner, and ambassadors, like Henry Morgenthau, who denounced the boats crammed full of Armenians and made to sink in the Black Sea, the Euphrates river red with blood, the roads towards the Syrian desert strewn with dead bodies, villages aflame – their populations sacrificed in their churches, transformed into pyres. Already, between 1894 and 1896, during the reign of the "Red" Sultan Abdul-Hamid II, about 300’000 Armenians were massacred, there villages pillaged - the rare survivors forced into exile. In 1896, Jean Jaurès denounced the premise of genocide to the National Assembly in Paris; George Clémenceau declared, "It is no longer possible to feign ignorance; the truth is known, and the muddling of our European diplomats can no longer abuse by acting as accomplices to universal cowardice".

 

Aujourd’hui, les Arméniens du monde entier réclament justice: ils veulent que la vérité soit partout reconnue afin que leurs parents, laissés sans sépulture, tombés pour le seul crime d’être nés Arméniens, puissent enfin reposer en paix. Les Arméniens réclament des monuments en souvenir de leurs parents car ils n’ont nul endroit où se recueillir: leurs parents ne seraient soi-disant pas morts, ils ont juste été déportés… Les Arméniens réclament le droit de prier sur leurs terres afin de pouvoir pardonner sur l’autel de la vérité.

 

The Armenians, converted by the Apostles Saints Thaddeus and Bartholomew, have chosen Christianity as their State religion in 301. They have always been faithful to their Christian faith, and they have paid with their own blood their Love for Christ. In memory of our parents, we light today these candles. Que leurs âmes reposent en paix.

 

Author of UN Report Confirming the Armenian Genocide Passes Away

June 25, 2014 | Asbarez | Harut Sassounian

 

Benjamin Whitaker, author of a United Nations report qualifying the Armenian mass killings as genocide, passed away earlier this month at the age of 79 in London. The world lost a great humanitarian and a staunch supporter of minority rights.

 

I worked closely with Mr. Whitaker at the UN in Geneva, Switzerland, for several years. He served as the British expert on the Sub-Commission on Prevention of Discrimination and Protection of Minorities, while I represented the Indigenous World Association, a Native American non-governmental organization (NGO).

 

Mr. Whitaker was an activist lawyer, elected to the British Parliament from North London in 1966. He became executive director of the Minority Rights Group in 1971, publishing dozens of studies on minority groups around the world, including a trailblazing report on Armenians.

 

In 1975, Mr. Whitaker was appointed as British representative on the UN Sub-Commission on Prevention of Discrimination and Protection of Minorities, in the midst of a major controversy regarding a reference to the Armenian Genocide in a UN study. Rwandan Special Rapporteur Nicodeme Ruhashyankiko, author of the preliminary study, was pressured by Turkey to delete the reference to the Armenian Genocide.

 

To counter the Turkish pressures, a handful of Armenian activists, including this writer, successfully lobbied the UN Sub-Commission in 1978 to block the report after the reference to the Armenian Genocide was removed. I then asked Mr. Whitaker if he would be interested in becoming a Special Rapporteur to complete Ruhashyankiko’s aborted report. Mr. Whitaker agreed on condition that he would not do seek any votes for his appointment.

 

Given his impeccable reputation as a human rights activist, the Sub-Commission members overwhelmingly voted for Mr. Whitaker as the new Special Rapporteur with a mandate to prepare a “revised and updated report on the question of the prevention and punishment of the crime of genocide.” The only unhappy delegate was Turkey’s UN representative who knew that his government’s intimidating tactics on Mr. Ruhashyankiko would not work on Mr. Whitaker.

 

In August 1985, Mr. Whitaker presented to the UN Sub-Commission the revised and updated report, qualifying the Armenian Genocide as an example of genocide in the 20th century. After lengthy debates, Turkey failed in pressuring the Sub-Commission to delete the reference to the Armenian Genocide. By a vote of 14 in favor, one against, and four abstentions, the Sub-Commission adopted the report, thus confirming that the Armenian Genocide met the UN criteria for genocide.

 

Since then, Turkish denialists have engaged in blatant lies, claiming that there was no such vote and no such UN report! They even alleged that Farhan Haq, spokesman for the UN Secretary General, had told Turkish groups back in 2000 that the UN had “never approved nor supported a report that describes the Armenian experience as ‘genocide.’” I contacted Mr. Haq who told me that he was indeed aware of the report adopted by the UN human rights body which referred to the Armenian Genocide. He had simply told the Turkish groups that the UN General Assembly had not adopted a report on the Armenian Genocide.

 

Unfortunately, there has been very little effort by Armenians to publicize this critical UN report which acknowledges the Armenian Genocide. More surprisingly, in his UN General Assembly address in 2000, Pres. Kocharian called upon the UN to recognize the Armenian Genocide. The President’s aides had not informed him about the UN Sub-Commission report of 1985!

 

Since our UN days, I had the distinct pleasure of being in the company of Mr. Whitaker on several occasions. In the late 1980’s, we were both invited to Argentina by the local Armenian National Committee to deliver a series of lectures on the UN and the Armenian Genocide. In 2009, Mr. Whitaker kindly attended my presentation at the British Parliament on the Armenian Genocide and made gracious remarks about our past collaboration at the UN.

 

The Armenian Republic and Armenian communities worldwide should organize a fitting tribute to Mr. Whitaker, as 2015 is not only the Centennial of the Armenian Genocide, but also the 30th anniversary of the adoption of the UN genocide report.

 

There are three other members of the UN Sub-Commission who were extremely supportive during the adoption of the genocide report and who are still alive: Leandro Despouy of Argentina, Louis Joinet of France, and Mrs. Erica Daes of Greece. Despouy has already been decorated by the President of Armenia. Joinet and Daes deserve similar recognition by Armenia and the Diaspora!

 

Copyright Asbarez 2014

Perinçek : la Suisse recourt à Strasbourg

Le 12 mars 2014

 

Dogu Perinçek a été condamné en 2007 en Suisse pour discrimination raciale, au sens de l'art. 261bis al. 4 CP, après avoir qualifié en 2005 le génocide des Arméniens de "mensonge international".

 

Dans un jugement effarant, la Cour européenne des droits l'homme (CEDH) a récemment donné raison à Dogu Perinçek qui déclarait que sa "liberté d'expression" n'avait pas été respectée.

 

La Suisse a décidé de faire recours devant la Grande Chambre de la CEDH à Strasbourg. L'Office fédéral de la justice tient à défendre la norme pénale antiraciste votée par le peuple suisse en 2003.

 

Dogu Perinçek, président du Parti des travailleurs turcs, que l'on pourrait croire de gauche, est en fait un nationaliste turc d'extrême droite qui a été condamné en Turquie dans le cadre de l'affaire «Ergenekon», structure militaro-mafieuse, pour tentative de renversement du gouvernement islamo-conservateur.

 

Le premier ministre turc Recep Tayyip Erdogan — en conflit ouvert avec la confrérie religieuse de Fethullah Gülen, son ancienne alliée — a récemment libéré Dogu Perinçek ainsi que des militaires de haut rang liés à «Ergenekon» dans l'espoir d'obtenir le soutien de l'armée, liée à  l'«État profond», le véritable pouvoir depuis toujours en Turquie.

 

Liens :

armenian.ch: tout sur le procès Perinçek

Le Figaro : En Turquie, les «Loups» sont de retour

 

Taksim Square Belongs to Armenians

June  15, 2013 | Aztag Daily | Lebanon

 

While the newspapers are replete with stories about the rioting at Taksim Square in Istanbul, as Paul Harvey used to say "...here's the rest of the story".


Taksim Square Belongs to Armenians

 

According to Lebanese daily "Aztag", some Turkish protesters in Taksim Square demanded the dedication, in the square, of a monument to the memory of the victims of the Genocide of Armenians.

 

It is worth mentioning that the legal owner of the square and the surrounding area is the Armenian Church of Turkey. In 1930 the Armenian Cemetery, which was at Pangaltı district attached to the square, was destroyed by the order of the city. The marble tombstones and monuments were sold by the city and the land was used to build, in addition to the Inonu Gezi Park, hotels such as Hilton, Intercontinental, and Divan. Also, the TRT radio and TV building was built on the sized Armenian land.

 

Pangaltı district, part of the St. Hagop Armenian Cemetery, was the largest non-Muslim cemetery in Istanbul. The cemetery was built in 1560 after Sultan Suleiman I (the Magnificent) officially decreed the land to the Armenians. That year, when a plague hit Istanbul, the Armenians began burying their dead outside the city, across from the St. Hagop Sanatorium which later became St. Hagop Cemetery. In 1780 the cemetery was enlarged and in 1853 a wall was built around it.

 

According to some, in 1919 a monument was built there in memory of the victims of the Genocide of Armenians. In 1933, Istanbul launched a legal challenge to take the land from the Armenian Church. The Armenian Patriarch launched a counter challenged, but the court case dragged on for so long that at the end the Ministry of Interior decided to confiscate the cemetery which covered 850,000-sq. meters and hand it to the city. Only 6,000-sq. meters were left to the patriarchate. Furthermore, the ministry demanded the patriarchate pay 3,200 liras for cover court costs. After the confiscation, the city started to sell the land to investors.

 

The confiscations continued and between 1931 to '39, St. Hagop Church, which was at Gezi Park and Taksim Square, was also confiscated and destroyed. The destruction of the centuries-old church was the final nail which erased the presence of Armenians in that part of the city. The illegal confiscation and demolition was in line with the Turkish government policy of ethnic cleansing which started with the genocide of 1915 against the Armenians.

 

The irony is that the Turkish authorities used the cemetery and church stones to build the current park and square.

 

The history of the Taksim Square and Gezi Park symbolize the vicious, inhuman and barbarous policies of successive Turkish governments vis-à-vis minorities. The racist policy has persisted unmitigated for the last one hundred years.

 

Turkey’s Human Rights Hypocrisy

July 19, 2012 | The New York Times | Taner Akçam

 

A new political order is emerging in the Middle East, and Turkey aspires to be its leader by taking a stand against authoritarian regimes. Earlier this week, Turkey’s prime minister, Recep Tayyip Erdogan, went so far as to denounce the Syrian government’s continuing massacres of civilians as "attempted genocide."

 

Turkey’s desire to champion human rights in the region is a welcome development, but Mr. Erdogan’s condemnation of Syria is remarkably hypocritical. As long as Turkey continues to deny crimes committed against non-Turks in the early 1900s, during the final years of the Ottoman Empire, its calls for freedom, justice and humanitarian values will ring false.

 

Turkey’s attempt to cultivate an image as the global protector of Muslim rights is compromised by a legacy of ethnic cleansing and genocide against Christians and terror against Arabs and Kurds. Memories of these crimes are very much alive throughout former Ottoman territories. And Turkey cannot serve as a democratic model until it acknowledges that brutal violence, population transfers and genocide underlie the modern Turkish state.

 

Using documents from the Ottoman government archives in Istanbul, which were once classified as top secret, I have sought to pull back the veil on Turkey’s century of denial. These documents clearly demonstrate that Ottoman demographic policy from 1913 to 1918 was genocidal. Indeed, the phrase "crimes against humanity" was coined as a legal term and first used on May 24, 1915, in response to the genocide against Armenians and other Christian civilians.

 

Britain, France and Russia initially defined Ottoman atrocities as "crimes against Christianity" but later substituted "humanity" after considering the negative reaction that such a specific term could elicit from Muslims in their colonies.

 

Today, Mr. Erdogan is seeking to be a global spokesman for Muslim values. In June 2011, he told thousands gathered to celebrate the landslide victory of his Justice and Development Party, known as the A.K.P.: "Sarajevo won today as much as Istanbul; Beirut won as much as Izmir; Damascus won as much as Ankara. Ramallah, Nablus, Jenin, the West Bank, Jerusalem and Gaza won as much as Diyarbakir."

 

Speaking in support of oppressed Muslims has earned him popularity. But if Mr. Erdogan aspires to defend freedom and democracy in the region, he must also address the legitimate fears of Christians in the Middle East. Just as the European powers opted for universalism in 1915 by denouncing "crimes against humanity," Mr. Erdogan must move beyond his narrow focus on "crimes against Muslims." All oppressed peoples deserve protection.

 

It isn’t a coincidence that many Christians and other minorities in Syria support Bashar al-Assad’s Baath Party; they are willing to sacrifice freedom for security. While Turkish rhetoric appeals to the Sunni Muslim majority’s demand for freedom in Syria, it does not relieve Syrian Christians’ anxiety about their future. On the contrary, Syrian Christians listening to Mr. Erdogan and his denialist rhetoric are reminded of 1915, and that makes Turkey look very much like a security threat to them.

 

Confronting the past is closely linked to security, stability and democracy in the Middle East. Persistent denial of historical injustices not only impedes democratization but also hampers stable relations between different ethnic and religious groups.

 

This is particularly true in former Ottoman lands, where people view one another in the cloaks of their ancestors. In addition to the reverberations of the Armenian genocide, mass crimes against Kurds and Alevis in Turkey, violence against Kurds and Arabs in Iraq, and Christian-Muslim tensions in Syria and Lebanon continue to poison contemporary politics.

 

The popularity of the A.K.P. in Turkey and the Muslim world affords Mr. Erdogan an opportunity to usher in an era of tolerance. By acknowledging the genocide against Christians and crimes against other groups, the Turks can become leaders in the realm of human rights. But Turkey’s efforts to paint itself as a beacon of freedom and democracy will fail so long as Turkey refuses to atone for Ottoman sins.

 

Moral purists and hard-nosed realists mistakenly believe that pursuing justice and national interests are mutually exclusive. But acknowledging historical wrongs is not a zero-sum game.

 

In the Middle East, the past is the present. And truth and reconciliation are integral to establishing a new, stable regional order founded on respect for human rights and dignity. Turkey should lead by example.

 

Taner Akcam, a professor of history at Clark University, is the author of "The Young Turks’ Crime Against Humanity: The Armenian Genocide and Ethnic Cleansing in the Ottoman Empire."

 

© The New York Times 2012

Génocide arménien, crime et négation du crime

Janvier 2012 | Le Monde Diplomatique | Atlas Histoire version livre | Vicken Chétérian

 

Souvent qualifié de « premier génocide du XXe siècle », le massacre des Arméniens par l’Empire ottoman en 1915-1918 constitue le premier exemple d’une tuerie de masse perpétrée par un Etat contre une partie de sa population. De nombreuses nations, à commencer par la Turquie, n’ont toujours pas pleinement reconnu ce génocide.

 

Au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, deux évolutions majeures pèsent sur les relations entre le calife ottoman et la communauté arménienne. D’une part, les ambitions coloniales européennes se traduisent par une pression croissante sur les marges d’un empire en déclin. Sous prétexte de « protéger les minorités chrétiennes », les tsars russes repoussent leurs frontières au détriment des Ottomans. Leurs annexions en Crimée, dans le Caucase et dans les Balkans, jettent sur les routes des milliers de musulmans qui se réfugient au coeur du territoire ottoman. Cet afflux de population exacerbe les tensions entre majorité musulmane et minorités chrétiennes.

 

D’autre part, la présence dans les universités européennes d’étudiants ottomans séduits par les idées d’émancipation favorise la création de partis politiques arméniens progressistes, le Henchak (social-démocrate) et la Fédération révolutionnaire arménienne (FRA, nationaliste de gauche). A partir des années 1890, ces partis réclament des réformes politiques, en faveur notamment de la paysannerie arménienne, qui endure des impôts élevés et des massacres sporadiques.

 

Face à ces demandes, le sultan Abdülhamid II opte pour la répression. Entre 1894 et 1896, les revendications politiques des Arméniens déclenchent des persécutions qui font 200 000 morts. En 1908, le « sultan rouge » est renversé par le Comité pour l’union et le progrès (CUP), qui jouit du soutien des officiers de l’armée. Le CUP veut réformer l’empire, alors en voie de désintégration, soulevant l’enthousiasme de nombreux Ottomans, parmi lesquels des Arméniens.

 

La FRA collabore étroitement avec le nouveau pouvoir et joue un rôle central au Parlement. Cette alliance se désagrège toutefois en 1909, quand de nouvelles exactions provoquent une trentaine de morts parmi les Arméniens. Le CUP et la FRA rompent tout contact en 1913. Alors que le pouvoir se concentre entre les mains des « trois pachas » (Enver, Cemal et Talat), le CUP renonce à son programme de réformes. En quête d’une nouvelle légitimité, le régime développe une idéologie nationaliste fondée sur le rêve d’un grand Empire turc s’étendant au Caucase et à l’Asie centrale.

Massacre planifié

 

Le 28 octobre 1914, la Turquie se rallie aux puissances centrales : l’Allemagne, l’Autriche-Hongrie et l’Italie. Le ministre de la guerre, Enver Pacha (1881-1922), entend profiter du conflit pour chasser les Russes du Caucase du Sud. Il prend lui-même les commandes de la IIIe armée ottomane, et la défaite que lui infligent les troupes russes à la bataille de Sarikamis n’en est que plus cuisante. Repoussés vers les montagnes, la plupart des rescapés turcs périssent dans des tempêtes de neige.

 

Cette débâcle précipite les événements. Enver rend la population arménienne locale responsable de la déroute de son armée. Il désarme les soldats arméniens et les affecte à des « bataillons de travail » auxquels ils ne survivront pas. Le 24 avril 1915, la police turque arrête des centaines d’intellectuels arméniens à Istanbul, capitale de l’empire, et procède à leur déportation puis à leur assassinat. En mai, ordre est donné de transférer la population arménienne de l’Empire ottoman dans le désert syrien. Plus de la moitié – soit environ 1 million de personnes, selon les estimations les plus fiables – périt dans les massacres, meurt d’épuisement sur les routes ou succombe de faim ou de maladie dans les camps de réfugiés. L’Etat saisit les biens de centaines de milliers d’Arméniens. Les déportations, exécutions et mauvais traitements font aussi des milliers de victimes parmi les chrétiens d’Orient et les Grecs pontiques, confirmant l’existence d’un plan visant à décimer la population selon des critères ethniques.

 

Le crime de génocide s’achève par sa négation. Depuis neuf décennies, les autorités turques persistent dans leur politique de non-reconnaissance. La position d’Ankara se résume à cette triple affirmation : « Il n'y a pas eu de génocide ; le nombre des victimes s'établit à 300 000 morts ; la responsabilité des événements incombe aux Arméniens eux-mêmes qui ont trahi la Turquie. »

 

Dans les années 1970, ce négationnisme se heurtera à l’émergence d’un mouvement politique arménien recourant à la lutte armée pour se faire entendre de la « communauté internationale ». Depuis, l’Organisation des Nations unies et les Parlements de divers pays, tels que la France ou la Russie, ont adopté des résolutions visant à reconnaître le génocide arménien. En Turquie même, où les libertés démocratiques ont gagné du terrain dans les années 1990, la question arménienne fait l’objet de débats ouverts dans le monde intellectuel, qui a pris ses distances à l’égard des vérités officielles.

 

© 2012 Le Monde diplomatique

 

TARGET: Armenian Member of Parliament Ara Nranyan

December 9, 2010 | Forwarded by the Gibrahayer Newsletter

TURKISH POLICE REVEAL ASSASSINATION PLOT AGAINST A.R.F. DASHNAKTSOUTIUN LEADER VISITING TURKEY IN 2009

TARGET: Armenian Member of Parliament Ara Nranyan

 

ANKARA, Turkey (A.W.) - Turkish security forces provided details of plots by a Turkish terrorist group planning to assassinate ARF members visiting Turkey and attack Kurdish targets, reported the Turkish daily newspaper Zaman.

 

The Turkish Revenge Brigades planned attacks on ARF Dashnaktsoutiun members. According to the police report, one such plot dated back to March 22, 2009, when members of the Turkish Revenge Brigades (Turk Intikam Birligi Teskilatı) Mutlu Erdogan and Onur [full name not provided] discussed over the phone the entry of an ARF member into Turkey and his acquisition of a cell phone number. Responding to the information provided by Onur, Erdogan advised him to lay low for a few months, because he suspects that security forces are following them. "Let a few months pass and we will slowly begin conducting operations; we won’t stand idly by," he adds.

 

The Armenian Weekly was unable to independently confirm the identity of the Dashnak member mentioned in the March 22 conversation. In the phone conversation log, he is referred to as the head of the Dashnak Party’s political committee (Dashnak Partisi'nin Siyasi Komite Bashkanı). No one in the organisation’s leadership holds such a title, and no member of the ARF Dashnaktsoutiun's top leadership has entered Turkey in recent years. It is likely that the target in March 2009 was the member of the ARF Dashnaktsoutiun's parliamentary bloc in the Armenian National Assembly Ara Nranyan, who was in Turkey for a meeting of the Black Sea Economic Cooperation (BSEC).

 

The ARF Dashnaktsoutiun Bureau Press Office expressed concern over the fact that information about Nraniyan’s entry to Turkey was available to a terrorist organization, noting that such information could have only been provided by the Turkish state.

 

The only other Dashnak "heads" visiting Turkey are Editors / Directors of ARF Dashnaktsoutiun's media, as well as reporters of the Yerevan-based Yerkir Media, who visit Turkey several times a year to conduct interviews and prepare special reports and documentaries.

 

The police report notes the connection between Ergenekon and the Brigades, and also cites planned attacks, also against Kurdish and Christian targets.

 

DASHNAKTSOUTIUN LOOKING INTO ASSASSINATION PLOT BUT "NOT SURPRISED" SAYS GIRO MANOYAN

 

YEREVAN (Armenian Weekly) - ARF Dashnaktsoutiun political affairs Director Giro Manoyan expressed concern over the possibility that a source within the Turkish government leaked to a terrorist group, information on the visit of a Dashnak member to Turkey.

 

"In a country where some like Hrant Dink who was considered a "dove" by most was gunned down in broad daylight, we wouldn’t be surprised that a member of ARF Dashnaktsoutiun - generally viewed in Turkey as the "hawks," would be targeted," Manoyan noted.

 

"It has already been reported that Ara Nranyan, a member of the ARF faction in Armenia’s National Assembly, visited Turkey a couple of weeks before the reported conversation, in his capacity as the Chairman of the Audit Committee of the Parliamentary Assembly of the Black Sea Economic Cooperation. Nranyan’s visit was not secret, but it was not a high profile visit either. So, it is possible that the information the alleged plotters had was from a source within the Turkish government," Manoyan said in an interview with the Armenian Weekly.

 

"We are taking the issue seriously and looking into it, trying to find out as much information as possible," he added.

 

December 1st, 2010 | Asbarez |

 

The public disclosure on Sunday by WikiLeaks of tens of thousands of U.S. diplomatic cables included many of special interest to Armenian Americans, most notably a “smoking gun” revelation that Turkey has aggressively used the Turkey-Armenia protocols, particularly the prospect of its ratification, to pressure American leaders against U.S. recognition of the Armenian Genocide and in favor of a pro-Azerbaijani settlement of the Nagorno-Karabagh conflict, reported the Armenian National Committee of America (ANCA).

 


In a Feb. 25, 2010 confidential cable from the U.S. Embassy in Ankara, U.S. Ambassador to Turkey James Jeffery noted that Turkey had made it clear that its ratification of the Turkey-Armenia protocols was predicated on Azerbaijan President Ilham Aliyev’s approval.  Specifically, in describing a Feb. 18, 2010 meeting between U.S. Under Secretary of State William Burns and Turkish Undersecretary of the Ministry of Foreign Affairs (MFA) Sinirlioglu, Jeffery writes: "Sinirlioglu appealed for ‘simultaneity’ between Armenian Protocols ratification and the Minsk Process. He emphasised ‘a strong reaction’ against the protocols among ruling party MPs had to be overcome before the government would hazard a ratification effort. He warned that Congressional passage of an Armenian genocide resolution would ‘complicate’ his government’s domestic political calculations regarding ratification. He said if something acceptable to Azerbaijani President Aliyev can be found, then ‘we can move’ the protocols forward."

 

Wikileaks cables of interest:

 

Armenia, Turkey and Azerbaijan here

 

"L'office" du tourisme turc

Le 7 octobre 2010 |  Le Mondehttp://abonnes.lemonde.fr/idees/article/2010/10/07/l-office-du-tourisme-turc_1421973_3232.html | Paris | Ara Toranian

 


Pour une fois, il n'y a pas eu débat, ni même l'ombre d'une polémique. A quelques exceptions individuelles près, l'ensemble des Arméniens a choisi de boycotter la messe autorisée par le pouvoir turc sur l'île d'Aghtamar du Lac de Van, berceau de l'Arménie ancestrale, dans l'un des plus purs joyaux de l'architecture arménienne. Il faut dire que les ficelles de cette opération de propagande étaient cette fois-ci grosses comme une cathédrale. Il s'agissait pour le pouvoir turc d'offrir au monde l'image d'une tolérance retrouvée à l'égard des Arméniens, dans le but évident de conforter son dossier d'adhésion à l'Union européenne. Celui-ci pâtit en effet dans son avancée de la situation des droits de l'homme et des minorités dans le pays. On n'en refera pas ici la liste. Or, bien que les autorités islamiques turques tentent depuis quelques années de diversifier leurs appétits, en lorgnant du côté de l'Asie ou du Moyen-Orient où l'herbe leur semble plus "verte", elles n'ont pas pour autant abandonné leurs visées sur l'Europe. Et dans cette perspective, Bruxelles vaut bien une messe.

 

Tout ceci serait plutôt risible, si cette exploitation de la détresse des croyants et de la nostalgie des Arméniens ne révélait pas, au-delà du "plan com", l'incroyable cynisme du pouvoir turc. Voilà en effet un Etat porteur d'un des plus sombres passifs qui soit à l'égard des Arméniens (plus de 1,5 million de victimes et 2 000 églises détruites), et qui s'imagine pouvoir se refaire une réputation de tolérance avec des artifices aussi grossiers. L'Etat turc croit aux miracles. Car cette initiative, au lieu de souligner la mansuétude des autorités en place, ne fait au contraire qu'illustrer leur arrogance. Comment en effet appeler autrement cette attitude qui consiste à n'octroyer qu'une fois l'an aux Arméniens l'autorisation de prier dans l'un de leurs sanctuaires les plus sacrés, situé de surcroît au cœur de leur capitale historique ? Il est vrai qu'après un siècle d'interdit, accorder davantage pourrait donner le vertige. Rien ne presse, on avait compris.

 

Cette mentalité, qui s'inscrit naturellement dans l'histoire de ce pays marqué par l'élimination de la présence chrétienne et le génocide de 1915, qui n'en finit pas de défrayer l'actualité, se double de surcroît d'une rare désinvolture. Qu'on en juge : cet état qui se targue d'être aujourd'hui la seizième puissance économique mondiale ne s'est même pas donné les moyens d'installer à temps pour l'événement une croix sur le fait de cette église. C'est donc bel et bien dans un musée que les Arméniens ont été invités à se rendre. Un symbole fort qui n'est pas pour surprendre de la part d'un appareil d'Etat qui n'a eu de cesse de vouloir réduire ce peuple en vestige du passé.

 

Hostie sur le gâteau, ce show médiatique tombe un an après la signature des protocoles arméno-turcs, qui s'est soldée par la déconfiture que l'on sait, du fait de la pantalonnade d'Ankara. Cette date a-t-elle été choisie pour rappeler au monde cette palinodie, qui a vu le pouvoir turc mettre a posteriori des conditions à l'application d'un document au bas duquel il avait quelques jours auparavant apposer sa signature ? Quoi qu'il en soit, la tentative d'humiliation de Van a fini par se retourner contre les intentions de son auteur. Les cameramans ne se sont pas tous contentés, tant s'en faut, de la visite guidée pour cet "office" du tourisme turc. Et pratiquement tous les médias ont posé la question de savoir comment et dans quelles conditions avaient disparu les gens qui avaient été capables de construire en ces lieux désertés un tel chef-d'œuvre.

 

L'avenir de la turquie passe par l'Arménie

 

On tirera comme enseignement de cet événement, que quoi qu'elles fassent désormais sur la question arménienne, les autorités turques sont attendues au tournant. Il y aura toujours, en toute circonstance, un parlement, un homme politique, un journaliste, un descendant des rescapés pour rappeler à leur bon souvenir ce crime fondateur, "ce génocide exemplaire et presque séminal", pour reprendre l'expression de Bernard-Henri Lévy. Et le pouvoir turc serait inspiré de tirer les conséquences de cet état de fait, en écoutant davantage certains de ces intellectuels qui plaident pour une autre façon d'écrire l'avenir avec les Arméniens. Plus humaine.

 

La Turquie n'est plus aujourd'hui un pays sous-développé qui n'aurait pas les moyens économiques de penser aux droits de l'homme. Si les conditions matérielles d'existence jouent un rôle dans la conscience, cet Etat ne dispose plus de l'excuse de la pauvreté pour justifier son obscurantisme. L'opulence retrouvée devrait au contraire lui donner les moyens d'accéder à un niveau général de développement qui ne soit pas purement profane. A quoi bon, sinon, convoquer la religion en politique, comme le fait l'AKP ? Si en revanche ce mariage entre le spirituel et le temporel ne sert qu'à humilier les autres religions, comme Ankara vient d'en faire une nouvelle démonstration, il n'est décidément pas sûr que cette union-là milite en faveur du dossier turc auprès des édiles européens. Lesquelles pourraient au contraire être de plus en plus fondées à penser qu'en ce qui concerne l'Europe du moins, l'avenir de la Turquie passe par l'Arménie.

 

Ara Toranian, directeur de Nouvelles d'Arménie Magazine

 

© Le Monde 2010 Lire l'article original complet

Chronologie

1923

Mustafa Kemal devient président de la République. Il crée le Parti républicain du peuple (CHP), parti nationaliste et laïque.

1949
La Turquie reconnaît l'Etat d'Israël.

1952
La Turquie entre dans l'Organisation du traité de l'Atlantique nord (OTAN).

1960
Coup d'Etat militaire.

1980
Nouveau coup d'Etat militaire. La répression frappe l'extrême gauche et les Kurdes, mais épargne les ultranationalistes.

1994
Poussée des islamistes du Parti de la prospérité (Refah).

1996
Entrée en vigueur de l'union douanière entre l'Union européenne (UE) et la Turquie.
La Turquie et Israël signent trois accords de coopération militaire. En mars, ils signent un accord de libre-échange.

1999
Le sommet européen d'Helsinki reconnaît à la Turquie le statut de candidat à l'UE.

2002
Le parti islamiste modéré AKP remporte les élections législatives.

2009
A Davos, Recep Tayyip Erdogan fustige l'opération militaire israélienne à Gaza de décembre 2008-janvier 2009.

31 mai 2010
Assaut des troupes israéliennes contre le Mavi-Marmara.

 

Négationnisme: Zürich condamne

9. Februar 2010 | Tages Anzeiger | Zürich

Geldstrafen für türkische Genozid-Leugner

 

Das Zürcher Obergericht hat das erstinstanzliche Urteil gegen drei Anhänger des Politikers Dogu Perinçek bestätigt, die den Völkermord an den Armeniern im Ersten Weltkrieg verneinen.

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February 10, 2010 | Asberez | Yerevan/Ankara

Reaction from Ankara

 

Turkish Foreign Minister Ahmet Davutoglu on Tuesday slammed efforts by Armenian President Serzh Sarkisian, who in a letter addressed to his Turkish counterpart, urged Turkey to honor its commitment to the protocols.

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Le 9 février 2010 | ATS | Zürich

Trois nationalistes turcs négationnistes condamnés en 2e instance

 

Trois nationalistes turcs ont été condamnés à Zurich à des peines pécunières pour discrimination raciale. Ils avaient qualifié le génocide arménien de "mensonge international". La Cour suprême du canton a confimé en appel le verdict prononcé en 2008 par le Tribunal de district de Winterthour.

 

Ali Mercan, 58 ans, représentant en Europe du Parti des travailleurs turcs, écope d'une peine pécunière de 150 jours-amende à 30 francs, soit 4500 francs. Il avait nié le génocide lors d'une manifestation publique en juin 2007 à Winterthour.

 

Les deux Turcs organisateurs de la manifestation sont condamnés pour complicité de discrimination raciale. Leur peine pécunière s'élève pour chacun à 120 jours-amende à 30 francs, soit 3600 francs. Pendant le procès de première instance, les trois prévenus avaient déclaré qu'ils étaient prêts "à tout moment" à organiser une nouvelle manifestation et à répéter leurs propos.

 

Les trois condamnés sont des compagnons politiques de Dogu Perincek, sanctionné en 2007 par le Tribunal fédéral pour la même raison. Président du Parti des travailleurs, ce dernier était également invité à la réunion de Winterthour mais il n'avait pas obtenu de visa pour s'y rendre.

 

 

Le 9 février 2010 | Armenews | Paris | JE

Condamnés pour négationnisme

 

La Cour d’Appel de Zurich a confirmé le jugement en première instance de trois partisans du politicien turc Dogu Perinçek pour négation du Génocide des Arméniens pendant la première guerre mondiale.

 

La Haute Cour a donc prononcé, mardi 9 février, des verdicts de culpabilité à l’encontre de trois citoyens d’origine turque, militants du Comité Talaat Pacha, pour violation de la norme antiracisme (art. 261bis CPS).

 

Les accusés, Ali Mercan, 59 ans, un épicier de 43 ans et son comparse de 53 ans , se sont vus infliger une amende allant de 120 à 150 jours au taux de 30 francs suisse par jour, dont la moitié avec sursis, assortie d’une période probatoire de trois ans.

 

Fin juin 2007, les accusés avaient été arrêtés lors d’une réunion publique organisée dans un hôtel de Winterthur. A cette occasion, Ali Mercan avait déclaré que le génocide arménien était "un mensonge historique international".

 

Ce sont ses complices qui avaient organisé la réunion. Pendant le procès de première instance, les trois prévenus avaient déclaré qu’ils étaient prêts "à tout moment" à organiser une nouvelle manifestation et à répéter leurs propos.

 

En octobre 2008, le chef du Parti des travailleurs, Dogu Perinçek, a été condamné par la Cour fédérale pour des déclarations similaires.

 

Sarkis Shahinian, Président de l’Association Suisse-Arménie (ASA), s’est félicité de la décision de la justice suisse, notant qu’"elle casse la ligne du négationnisme d’Etat turc, qui s’est d’abord servi de personnes comme Dogu Perincek pour propager cette idéologie d’Etat hors de la Turquie, et qui finalement se revèle être un boomerang formidable contre cette même politique."

 

"Celle-ci intervient seulement à quelques jours de distance de la visite du Sous-secrétaire d’Etat turc, Féridun Sinirlioglu, qui était venu chercher l’appui de la Suisse, dans le but d’exercer une tentative de pression sur Erevan, en raison de la décision de la Cour constitutionnelle arménienne, confirmant l’intention de l’Arménie de continuer à poursuivre la reconnaissance internationale du génocide arménien."

"Un grand jour pour la justice !"

Erdogan Admits Turkey Practiced Ethnic Cleansing

28 May 2009 | The California Courier | Harut Sassounian, Publisher

 

Prime Minister Erdogan Finally Admits Turkey Practiced Ethnic Cleansing

 

In a daring statement, Prime Minister Rejeb Erdogan admitted for the first time, that the expulsion from Turkey of tens of thousands of ethnic Greeks in the last century was a "fascist" act, Reuters reported.

 

Some commentators viewed Erdogan’s remarks as a reference to the expulsion of 1.5 million ethnic Greeks from Turkey to Greece in 1923. The large-scale population exchange between the two countries also included the transfer of more than 500,000 ethnic Turks from Greece to Turkey.

 

Other observers thought that Erdogan was referring to the pillaging of thousands of Greek shops and houses by Turkish mobs in Istanbul on Sept. 6-7, 1955, following the spread of false reports that Atatürk’s house in Thessaloniki, Greece had been burned down.

 

Beyond the expulsion of Greeks, Erdogan made an indirect reference to the tragic fate of other ethnic groups, such as Armenians, in Turkey. "For years, those of different identities have been kicked out of our country.… This was not done with common sense. This was done with a fascist approach," Erdogan said on May 23, during the annual congress of the Justice and Development Party, held in the western province of Düzce.

 

"For many years," Erdogan continued, "various facts took place in this country to the detriment of ethnic minorities who lived here. They were ethnically cleansed because they had a different ethnic cultural identity. The time has arrived for us to question ourselves about why this happened and what we have learned from all of this. There has been no analysis of this right up until now. In reality, this behavior is the result of a fascist conception. We have also fallen into this grave error."

 

The Turkish Prime Minister’s candid remarks were harshly criticized by opposition parties. Onur Oymen, vice president of the main opposition Republican People’s Party (CHP) said that associating Turkey’s history with terms like fascism based on hearsay was not right. He also said that no Turkish citizen had ever been expelled because of his or her ethnic background. Oktay Vural of the opposition MHP party added: "Erdogan’s words are an insult to the Turkish nation."

 

In sharp contrast, liberal Turkish commentators praised Erdogan for his conciliatory remarks: "For the first time you have a prime minister who wants to admit that mistakes were made in the treatment of religious minorities. This is historic," wrote journalist Sami Kohen in Milliyet. "But whether this rhetoric will be followed with deeds, remains to be seen." Hürriyet Daily News added: Erdogan’s speech was historic; it was the first time that a high official accepted there have been unlawful and undemocratic practices against minorities in the past.

 

This sentiment was echoed by Prof. Halil Berktay in Vatan newspaper: "That statement was the most courageous thing ever said by Erdogan." Baskin Oran, another academic well-known for his liberal views, told Star newspaper that he was "proud of a prime minister who denounces ethnic and religious cleansing."

 

CNN-Turk News Director Ridvan Akar was more skeptical about Erdogan’s true intentions. He wrote in Vatan: "Minority rights as well as those of religious foundations are a structural problem within the Turkish state. Of course, Erdogan has taken a step forward with this declaration. But the sincerity of his words will depend on facts to back them up, such as the restitution of rights to those who have been expelled, the return of confiscated properties, or compensation."

 

The Prime Minister’s statement is encouraging, if it is an indication that Turkey’s leaders have finally decided to face the ugly chapters of their country’s past.

However, it would be wrong to draw overly optimistic conclusions from this single statement. Erdogan has made similar comments about the Kurds in Turkey, only to have their hopes dashed by taking unexpected repressive measures against them.

 

The fact is that Erdogan is not the master of his political domain. The "fascists" he attacks are not buried in an Ottoman historical grave, but are alive and well in Turkish society and occupy the highest echelons of the military and judiciary. Yet, Erdogan is politically shrewd enough to realize that his condemnation of fascism would resonate at home and in the West, and win him accolades and support against his powerful domestic opponents.

 

Erdogan’s battle against the ghosts of the Turkish past is in fact a fight for his political survival against those in today’s Turkey who view him and his Islamic party with deep suspicion, and are determined to counter his every move, ultimately seeking his downfall from power.

 

Devastating Document on Armenian Deportations Unearthed in Turkey

Armenians deported
Ottoman Armenians are marched to a prison by armed Turkish soldiers in April 1915. About 972,000 Armenians disappeared from population records in 1915 and 1916.

The New York Times reported Sunday that a long-hidden official document from the Ottoman Interior Minister, Talaat Pasha, detailing the deportations of 972,000 Ottoman Armenians from 1915 through 1916 has been unearthed.

Below is the article, written by the New York Times Istanbul Bureau Chief, Sabrina Tavernise.

Nearly a Million Genocide Victims, Covered in a Cloak of Amnesia

Monday March 9, 2009| NY Times | Sabrina Tavernise | Istanbul


For Turkey, the number should have been a bombshell.

According to a long-hidden document that belonged to the interior minister of the Ottoman Empire, 972,000 Ottoman Armenians disappeared from official population records from 1915 through 1916.

In Turkey, any discussion of what happened to the Ottoman Armenians can bring a storm of public outrage. But since its publication in a book in January, the number--and its Ottoman source--has gone virtually unmentioned. Newspapers hardly wrote about it. Television shows have not discussed it.

“Nothing,” said Murat Bardakci, the Turkish author and columnist who compiled the book.

The silence can mean only one thing, he said: “My numbers are too high for ordinary people. Maybe people aren't ready to talk about it yet.”

For generations, most Turks knew nothing of the details of the Armenian genocide of 1915 to 1918, when more than a million Armenians were killed as the Ottoman Turk government purged the population. Turkey locked the ugliest parts of its past out of sight, Soviet-style, keeping any mention of the events out of schoolbooks and official narratives in an aggressive campaign of forgetting.

But in the past 10 years, as civil society has flourished here, some parts of Turkish society are now openly questioning the state's version of events. In December, a group of intellectuals circulated a petition that apologized for the denial of the massacres. Some 29,000 people have signed it.

With his book, “The Remaining Documents of Talat Pasha,” Mr. Bardakci (pronounced bard-AK-chuh) has become, rather unwillingly, part of this ferment. The book is a collection of documents and records that once belonged to Mehmed Talat, known as Talat Pasha, the primary architect of the Armenian deportations.

The documents, given to Mr. Bardakci by Mr. Talat's widow, Hayriye, before she died in 1983, include lists of population figures. Before 1915, 1,256,000 Armenians lived in the Ottoman Empire, according to the documents. The number plunged to 284,157 two years later, Mr. Bardakci said.

To the untrained ear, it is simply a sad statistic. But anyone familiar with the issue knows the numbers are in fierce dispute. Turkey has never acknowledged a specific number of deportees or deaths. On Sunday, Turkey's foreign minister warned that President Obama might set back relations if he recognized the massacre of Armenians as genocide before his visit to Turkey next month.

The collapse of the Ottoman Empire was bloody, the Turkish argument goes, and those who died were victims of that chaos.

Mr. Bardakci subscribes to that view. The figures, he said, do not indicate the number of dead, only a result of the decline in the Armenian population after deportation. He strongly disagrees that the massacres amounted to a genocide, and he says Turkey was obliged to take action against Armenians because they were openly supporting Russia in its war against the Ottoman Empire.

“It was not a Nazi policy or a Holocaust,” he said. “These were very dark times. It was a very difficult decision. But deportation was the outcome of some very bloody events. It was necessary for the government to deport the Armenian population.”

This argument is rejected by most scholars, who believe that the small number of Armenian rebels were not a serious threat to the Ottoman Empire, and that the policy was more the product of the perception that the Armenians, non-Muslims and therefore considered untrustworthy, were a problem population.

Hilmar Kaiser, a historian and expert on the Armenian genocide, said the records published in the book were conclusive proof from the Ottoman authority itself that it had pursued a calculated policy to eliminate the Armenians. “You have suddenly on one page confirmation of the numbers,” he said. “It was like someone hit you over the head with a club.”

Mr. Kaiser said the before and after figures amounted to “a death record.”

“There is no other way of viewing this document,” he said. “You can't just hide a million people.”

Other scholars said that the number was a useful addition to the historical record, but that it did not introduce a new version of events.

“This corroborates what we already knew,” said Donald Bloxham, the author of “The Great Game of Genocide: Imperialism, Nationalism and the Destruction of the Ottoman Armenians.”

Mr. Bardakci is a history buff who learned to read and write Ottoman script from his grandmother, allowing him to navigate Turkey's written past, something that most Turks are unable to do. He plays the tanbur, a traditional string instrument. His grandfather was a member of the same political party of Mr. Talat, and his family knew many of the important political figures in Turkey's founding.

“We had a huge library at home,” he said. “They were always talking about history and the past.”

Though he clearly wanted the numbers to be known, he stubbornly refuses to interpret them. He offers no analysis in the book, and aside from an interview with Mr. Talat's widow, there is virtually no text beside the original documents.

“I didn't want to interpret,” he said. “I want the reader to decide.”

The best way to do that, he argues, is by using cold, hard facts, which can cut through the layers of emotional rhetoric that have clouded the issue for years.

“I believe we need documents in Turkey,” he said. “This is the most important.”

But some of the keenest observers of Turkish society said the silence was a sign of just how taboo the topic still was. “The importance of the book is obvious from the fact that no paper except Milliyet has written a single line about it,” wrote Murat Belge, a Turkish academic, in a January column in the liberal daily newspaper Taraf.

Still, it is a measure of Turkey's democratic maturity that the book was published here at all. Mr. Bardakci said he had held the documents for so long--27 years--because he was waiting for Turkey to reach the point when their publication would not cause a frenzy.

Even the state now feels the need to defend itself. Last summer, a propaganda film about the Armenians made by Turkey's military was distributed to primary schools. After a public outcry, it was stopped.

“I could never have published this book 10 years ago,” Mr. Bardakci said. “I would have been called a traitor.”

He added, “The mentality has changed.”

Reported by asbarez

 

Communiqué de l'Association pour les droits de l’homme (IHD)

24 avril 2008

Communiqué de l'Association pour les droits de l’homme (IHD) pour la reconnaissance du génocide des Arméniens

Aujourd’hui, le 24 avril, est reconnu dans le monde entier comme la date signifiant le Génocide Arménien. Seule en Turquie elle indique un tabou. L’état Turc mobilise toutes ses ressources pour nier la signification de cette date.

Dans les plates-formes diplomatiques les fonctionnaires turcs et leurs avocats prétendent qu’ils reconnaissent “ la grande tragédie ” et qu’ils élèvent seulement une objection à sa nomination comme “un Génocide”. Ce n’est pas vrai. A chaque occasion en Turquie non seulement le Génocide arménien, mais aussi la grande agonie du peuple arménien est niée et des tentatives ont lieu pour justifier le génocide.

Il n’y a pas plus d’un mois lors d’un symposium à propos des relations Arméno-turques les thèses officielles négationnistes se sont exprimées les unes après les autres, offensant les arméniens en Turquie et d’ailleurs et insultant la mémoire de leurs grands-parents. On a menti nom “de la science”, que “ les arméniens vendaient toujours leurs maîtres ”, “ la déportation était un moyens de gestion de crise ”, “ le chiffre des morts lors de la déportation est comparable avec le chiffre des morts liés à l’épidémie de grippe en Angleterre en ce temps-là ”, “ il n’y a aucun autres peuple aussi noble que la nation Turque dans le monde, il est impossible pour lui d’avoir commis un génocide ” et plus encore, humiliant les gens qui sont les plus instruits dans les domaines de la science, de l’art, de la littérature et dans tous les autres aspects.

La négation est une partie constitutive du génocide en lui-même et résulte de la suite du génocide. La négation du génocide est une violation des droits de l’homme en soi. Elle prive des individus du droit de pleurer pour leurs ancêtres, de la purification ethnique d’une nation, de l’annihilation des personnes de tous les âges, de toutes les professions, de toutes les segments sociaux, les femmes, les hommes, les enfants, les bébés, les grands-parents de la même manière parce qu’ils étaient juste des arméniens indépendamment de leur idées politiques ou convictions. Mais peut-être le plus important de tout, c’est le refus d’accepter une obligation solennelle, formelle et dire “ JAMAIS PLUS ”.

La Turquie n’a fait aucun progrès dans le champ de la coexistence, de la démocratie, des droits de l’homme et dans la cessation du militarisme depuis le temps du Comité Union et Progrès. L’annihilation et la négation avaient été et continuent aujourd’hui à être les seuls moyens pour résoudre le problème. Les villages évacués et brulés et les déplacements obligatoires sont toujours la manifestation de la même habitude de “ l’ingénierie sociale ”. Il y a toujours eu carnage dans la patrie des Arméniens après 1915. Les meurtres non résolus, les disparitions lors de garde à vue, les viols et les arrestations de masse pendant les années 1990 n’ont pas été une surprise étant donné la tradition en cours de l’Etat manquant de n’importe quelle culture du repentir pour les crimes passés contre l’humanité.

De la même façon la révocation d’un procureur de la République et l’interdiction d’exercer sa profession juste pour avoir courageusement mis en accusation des militaires, un incident très récent, est la manifestation d’une vieille habitude de punir celui qui ose élever la voix contre n’importe quelle objection à l’égard de l’armée. Et aujourd’hui l’amassement par les militaires d’environ 250 000 soldats dans le sud-est de la Turquie est la preuve d’un état d’esprit qui est incapable de développer tout autre solution à la question Kurde que celle d’une suppression par les armes.

La Turquie ne sera pas capable de faire un pas en avant sans mettre fin aux pratiques du Comité Union et Progrès. Aucune violation des droits de l’homme ne pourra s’arrêter en Turquie et il n’y aura aucun espoir de casser le cercle vicieux des soulèvements kurdes et leur suppression sanglante à moins que l’état Turc ne consente à créer un environnement où l’hommage public est rendu aux victimes du génocide, où les souffrances de leurs petits-enfants sont partagées et le génocide est reconnu.

Aujourd’hui nous, comme défenseurs des droits de l’homme, voulons nous adresser tous les arméniens en Turquie et ailleurs dans le monde et leur dire « nous voulons partager la douleur dans vos coeurs et saluer bien bas la mémoire de vos disparus. Ils sont aussi nos pertes. Notre lutte pour les droits de l’homme en Turquie, est en même temps notre deuil pour nos pertes communes et un hommage rendu aux victimes du génocide.

 

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Publication

R.H. KEVORKIAN & V. CALZOLARI BOUVIER (dir.)

Arménie. À l'occasion du 500e anniversaire de l'imprimerie arménienne

Erevan, Commission nationale pour l'organisation du 500e anniversaire de l'imprimerie arménienne & Genève, Fondation H.D. Topalian 2011, 191 p., avec de nombreuses illustrations

ISBN 978-2-8399-0859-7

 

« Ah ! petit frère ! » par Ahmet Altan

Article de Ahmet Altan dans TARAF traduit en arménien et présenté par NOR MARMARApublié en français par Stéphane sur les Nouvelles d'Arménie, mardi 16 septembre 2008, dans une traduction française de Louise Kiffer.

Note de la rédaction de Nor Marmara : Le remarquable écrivain Ahmed Altan, dans le journal turc "Taraf" du jeudi 11 septembre, à l’occasion de la première visite du Président Gül avait écrit un texte touchant et très émouvant qui a laissé sur les lecteurs l’impression d’une magnifique leçon spirituelle. Nous apprécions hautement Ahmet Altan pour ce texte émouvant et nous le traduisons, avec la certitude que nos lecteurs vont avoir les larmes aux yeux en le lisant.

 

"Lorsque j’écris au sujet des Arméniens, mon bras s’allonge d’une façon étrange vers une mélodie brisant le cœur des hommes.

J’ai envie d’écouter un son spécial de violon ou une musique triste de doudouk.

Bien que dans ce pays on n’aime pas en parler, néanmoins, sur le globe terrestre, c’est l’une des plus grandes souffrances que ce peuple ait endurée.

Ne dites pas soudain " Eux aussi nous ont tués"

C’est vraiment honteux de dire une chose pareille.

Les groupes arméniens sur la frontière russe, et l’Arménienne de Boursa, le vieillard d’Adana, l’enfant de Sivas, quels liens avaient-ils entre eux ?
Sinon le fait d’être arméniens.
Les Ittihadistes ont organisé un génocide impitoyable
Très impitoyablement
Attendez une minute
Attendez, je vous prie... !
Et réfléchissez.

Un soir, vous êtes assis chez vous, on frappe à la porte, on vous attrape de force et on vous emmène.

La porte de votre maison reste ainsi ouverte
Vous êtes sommé de vous mettre en route

A minuit, sens dessus dessous, tous en foule, on vous fait passer par des chemins de montagne.

Juste à côté de vous, une vieille femme, épuisée, s’étale par terre.

Ils la fouettent.
Elle meurt en gémissant.
Son petit-fils qui pleure, on le fracasse contre les rochers

Vous croyez que tout cela c’est des contes ?

Savez-vous ce que signifie "Teskilat-i-Mehsusa" ?
Cela veut dire : Organisation Spéciale
Cette organisation effroyable des Ittihadistes.

Est-ce déjà arrivé qu’on viole votre femme devant vos yeux ?
Est-ce déjà arrivé qu’on frappe votre mari à la poitrine et qu’on le tue devant vos yeux ?

Vous est-il déjà arrivé, alors que vous étiez assis chez vous à l’heure du dîner, qu’on vous jette à terre et vous traîne dehors et vous emmène, simplement pour le fait d’être né turc ?

C’est seulement et seulement pour être né arménien, pour cette seule raison, qu’on s’est conduit ainsi envers des milliers de gens.

A part le fait d’être arménien, il n’y avait aucune autre raison pour qu’on les tue.

Nous avons une conscience

Simplement pour le fait que nous avons le même sang devons-nous prendre parti pour les Ittihadistes, le Teskilat-i-Mehsusa ; et ne devons-nous pas pleurer pour la mort d’un enfant d’un autre peuple ?

Savez-vous seulement combien de milliers d’Arméniens les Ittihadistes ont tués en les jetant sur les rochers ?

Ils les ont tués uniquement parce qu’ils étaient arméniens.

Ils les ont noyés dans des fleuves.

Ils les ont passés au fil de l’épée alors qu’ils étaient étendus par terre, fatigués, épuisés.
Ils ont pillé les biens des Arméniens assassinés.

Pensez un peu à une jeune Arménienne à la voix douce, à une grand’mère arménienne rieuse, aux yeux noirs, à un maître sculpteur aux larges mains donnant une âme aux pierres...
A un jeune Arménien amoureux
A une adolescente arménienne...
Pensez à tout cela
Et pensez à tout cela à minuit, sur un chemin de montagne.

Affamés, fatigués, épuisés et seuls
Pouilleux
Malades
Sachant bien qu’on les conduit vers la mort
Sachant bien qu’ils marchent vers la mort
Et qu’ils vont être tués.

Des centaines de milliers d’êtres
Des centaines de milliers d’êtres...
Leur race a-t-elle vraiment de l’importance ?

Imaginez un peu qu’on tire votre mari par la gorge, et qu’on l’emmène, Et le lance sur un roc.
Franchement, n’allez-vous pas vous émouvoir du fait que c’est seulement à cause d’être nés arméniens qu’ils ont dû subir ces souffrances ?

Une minute, une seule minute, mettez-vous à la place de ces êtres.
Une seconde seulement, ressentez leur impuissance.

Pour comprendre ce qu’est l’assassinat de l’homme que vous aimez, fouillez une fois votre monde intérieur.

Et puisque nous sommes turcs, devons-nous être aveugles aux souffrances vécues par les autres ?

Les Ittihadistes ont commis de très grands péchés.
Ils ont assassiné beaucoup de monde.
Ils ont supprimé une race et sont passés.

Et nous, pendant de longues années, nous avons empêché ces hommes d’évoquer leurs bien-aimés par des chants venant du cœur ?
Même ces chants émouvants nous paraissaient de trop.

On nous a toujours menti.

On nous a dit qu’eux aussi nous ont tués.

Sur la frontière russe, il y avait des Turcs Mahométans, et ce sont eux qui ont été tués par des groupes rebelles arméniens.
Eux aussi étaient des sauvages.

Mais les femmes de Malatia, Boursa, Sivas, Marache, Adana, les enfants, les hommes, les vieillards, quel rapport avaient-ils avec ces rebelles ?

Les Ittihadistes ont tué tout simplement parce qu’ils étaient Arméniens.

Et à la fin nous avons été irrités par les petits-enfants des êtres que nous avons tués, parce qu’ils voulaient qu’on leur parle de "ces jours-là".

Si on avait tué votre grand’mère, votre grand-père, votre père, votre mère, n’auriez-vous pas protesté à voix haute à ce sujet ?

N’auriez-vous pas voulu vous sentir redevables envers eux ?

Ne vous occupez pas des Ittihadistes, des criminels, des porteurs d’armes assoiffés de sang.

Vous êtes plus près, non pas de ceux-là, mais de ceux qui sont morts.

Vous êtes des humains.

Et aujourd’hui, nous allons dans "leur" pays.

Je ne sais pas si nous allons réussir, mais...
Si seulement au souvenir de ces jours-là, nos yeux aussi s’emplissaient de larmes et que nous puissions murmurer : "pardonnez-nous"

Peut-être que de notre dos un grand poids s’allégerait, et peut-être qu’un Arménien avec une grosse moustache, nous aurait souri sur ce chemin, où une frontière avait été tracée pour nous.

 


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