April 24, 1915-2020

April 24, 1915

On the night of April 24th 1915, all Armenian notables and intellectuals in Constantinople were apprehended. This marked the beginning of an organized campaign by the government of the Ottoman Empire to systematically exterminate the Armenian people, the first genocide of the XX Century, with a toll of approximately 1.5 million victims.

 

The Committee of the Young Turks Union and Progress "Ittihad ve Terakki Jemiyeti", the political party in power at the time, decided to rid themselves of all of the Armenians and other Christian minorities who were the majority living in the provinces in the east, but also Adana (Cilicie), along the Black Sea, and to the border of sacred Mt. Ararat. The triumvirate of Young Turks constituted by Enver, Minister of War; Talaat, Minister of the Interior; and Djemal, Minister of the Marines, under the cover of the restrictions imposed by WWI, masterminded a sophisticated, refined plan of extermination.

 

Words can not translate the horror inflicted upon this entire people, in the indifference of the western world, because the crime of genocide surpassed all other crimes committed up until that point. The men were stripped of their spirits and mutilated, the women raped and then burned alive, the children butchered in front of their parents; the criminals had set out to erase the culture, art, religion, and entire memory of a nation. The bodies were left without a burial, thrown into rivers and abandoned to predators. The perpetrators were not content to merely kill; their aim was to delete any compromising trace of the genocide. They had already realized at the time, that the crime would be too heavy a burden to bear for the generations to come. In 1919, those greatly responsible were judged and sentenced to death by a Turkish military tribunal, but Moustafa Kémal’s fearful nationalists inverted this course and established a general amnesty on 31 March 1923. And so, the new government dealt with the genocide by adopting a program of negationism – rewriting history and offering a new virginity to the nascent Turkish nation.

 

Eyewitness testimonies were innumerable, the survivors, of course, but also the Turks themselves, foreign delegations, like Armin T. Wegner, and ambassadors, like Henry Morgenthau, who denounced the boats crammed full of Armenians and made to sink in the Black Sea, the Euphrates river red with blood, the roads towards the Syrian desert strewn with dead bodies, villages aflame – their populations sacrificed in their churches, transformed into pyres. Already, between 1894 and 1896, during the reign of the "Red" Sultan Abdul-Hamid II, about 300’000 Armenians were massacred, there villages pillaged - the rare survivors forced into exile. In 1896, Jean Jaurès denounced the premise of genocide to the National Assembly in Paris; George Clémenceau declared, "It is no longer possible to feign ignorance; the truth is known, and the muddling of our European diplomats can no longer abuse by acting as accomplices to universal cowardice".

 

Aujourd’hui, les Arméniens du monde entier réclament justice: ils veulent que la vérité soit partout reconnue afin que leurs parents, laissés sans sépulture, tombés pour le seul crime d’être nés Arméniens, puissent enfin reposer en paix. Les Arméniens réclament des monuments en souvenir de leurs parents car ils n’ont nul endroit où se recueillir: leurs parents ne seraient soi-disant pas morts, ils ont juste été déportés… Les Arméniens réclament le droit de prier sur leurs terres afin de pouvoir pardonner sur l’autel de la vérité.

 

The Armenians, converted by the Apostles Saints Thaddeus and Bartholomew, have chosen Christianity as their State religion in 301. They have always been faithful to their Christian faith, and they have paid with their own blood their Love for Christ. In memory of our parents, we light today these candles. Que leurs âmes reposent en paix.

 

Génocide arménien, crime et négation du crime

Janvier 2012 | Le Monde Diplomatique | Atlas Histoire version livre | Vicken Chétérian

 

Souvent qualifié de « premier génocide du XXe siècle », le massacre des Arméniens par l’Empire ottoman en 1915-1918 constitue le premier exemple d’une tuerie de masse perpétrée par un Etat contre une partie de sa population. De nombreuses nations, à commencer par la Turquie, n’ont toujours pas pleinement reconnu ce génocide.

 

Au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, deux évolutions majeures pèsent sur les relations entre le calife ottoman et la communauté arménienne. D’une part, les ambitions coloniales européennes se traduisent par une pression croissante sur les marges d’un empire en déclin. Sous prétexte de « protéger les minorités chrétiennes », les tsars russes repoussent leurs frontières au détriment des Ottomans. Leurs annexions en Crimée, dans le Caucase et dans les Balkans, jettent sur les routes des milliers de musulmans qui se réfugient au coeur du territoire ottoman. Cet afflux de population exacerbe les tensions entre majorité musulmane et minorités chrétiennes.

 

D’autre part, la présence dans les universités européennes d’étudiants ottomans séduits par les idées d’émancipation favorise la création de partis politiques arméniens progressistes, le Henchak (social-démocrate) et la Fédération révolutionnaire arménienne (FRA, nationaliste de gauche). A partir des années 1890, ces partis réclament des réformes politiques, en faveur notamment de la paysannerie arménienne, qui endure des impôts élevés et des massacres sporadiques.

 

Face à ces demandes, le sultan Abdülhamid II opte pour la répression. Entre 1894 et 1896, les revendications politiques des Arméniens déclenchent des persécutions qui font 200 000 morts. En 1908, le « sultan rouge » est renversé par le Comité pour l’union et le progrès (CUP), qui jouit du soutien des officiers de l’armée. Le CUP veut réformer l’empire, alors en voie de désintégration, soulevant l’enthousiasme de nombreux Ottomans, parmi lesquels des Arméniens.

 

La FRA collabore étroitement avec le nouveau pouvoir et joue un rôle central au Parlement. Cette alliance se désagrège toutefois en 1909, quand de nouvelles exactions provoquent une trentaine de morts parmi les Arméniens. Le CUP et la FRA rompent tout contact en 1913. Alors que le pouvoir se concentre entre les mains des « trois pachas » (Enver, Cemal et Talat), le CUP renonce à son programme de réformes. En quête d’une nouvelle légitimité, le régime développe une idéologie nationaliste fondée sur le rêve d’un grand Empire turc s’étendant au Caucase et à l’Asie centrale.

Massacre planifié

 

Le 28 octobre 1914, la Turquie se rallie aux puissances centrales : l’Allemagne, l’Autriche-Hongrie et l’Italie. Le ministre de la guerre, Enver Pacha (1881-1922), entend profiter du conflit pour chasser les Russes du Caucase du Sud. Il prend lui-même les commandes de la IIIe armée ottomane, et la défaite que lui infligent les troupes russes à la bataille de Sarikamis n’en est que plus cuisante. Repoussés vers les montagnes, la plupart des rescapés turcs périssent dans des tempêtes de neige.

 

Cette débâcle précipite les événements. Enver rend la population arménienne locale responsable de la déroute de son armée. Il désarme les soldats arméniens et les affecte à des « bataillons de travail » auxquels ils ne survivront pas. Le 24 avril 1915, la police turque arrête des centaines d’intellectuels arméniens à Istanbul, capitale de l’empire, et procède à leur déportation puis à leur assassinat. En mai, ordre est donné de transférer la population arménienne de l’Empire ottoman dans le désert syrien. Plus de la moitié – soit environ 1 million de personnes, selon les estimations les plus fiables – périt dans les massacres, meurt d’épuisement sur les routes ou succombe de faim ou de maladie dans les camps de réfugiés. L’Etat saisit les biens de centaines de milliers d’Arméniens. Les déportations, exécutions et mauvais traitements font aussi des milliers de victimes parmi les chrétiens d’Orient et les Grecs pontiques, confirmant l’existence d’un plan visant à décimer la population selon des critères ethniques.

 

Le crime de génocide s’achève par sa négation. Depuis neuf décennies, les autorités turques persistent dans leur politique de non-reconnaissance. La position d’Ankara se résume à cette triple affirmation : « Il n'y a pas eu de génocide ; le nombre des victimes s'établit à 300 000 morts ; la responsabilité des événements incombe aux Arméniens eux-mêmes qui ont trahi la Turquie. »

 

Dans les années 1970, ce négationnisme se heurtera à l’émergence d’un mouvement politique arménien recourant à la lutte armée pour se faire entendre de la « communauté internationale ». Depuis, l’Organisation des Nations unies et les Parlements de divers pays, tels que la France ou la Russie, ont adopté des résolutions visant à reconnaître le génocide arménien. En Turquie même, où les libertés démocratiques ont gagné du terrain dans les années 1990, la question arménienne fait l’objet de débats ouverts dans le monde intellectuel, qui a pris ses distances à l’égard des vérités officielles.

 

© 2012 Le Monde diplomatique

 

Chronologie

1923

Mustafa Kemal devient président de la République. Il crée le Parti républicain du peuple (CHP), parti nationaliste et laïque.

1949
La Turquie reconnaît l'Etat d'Israël.

1952
La Turquie entre dans l'Organisation du traité de l'Atlantique nord (OTAN).

1960
Coup d'Etat militaire.

1980
Nouveau coup d'Etat militaire. La répression frappe l'extrême gauche et les Kurdes, mais épargne les ultranationalistes.

1994
Poussée des islamistes du Parti de la prospérité (Refah).

1996
Entrée en vigueur de l'union douanière entre l'Union européenne (UE) et la Turquie.
La Turquie et Israël signent trois accords de coopération militaire. En mars, ils signent un accord de libre-échange.

1999
Le sommet européen d'Helsinki reconnaît à la Turquie le statut de candidat à l'UE.

2002
Le parti islamiste modéré AKP remporte les élections législatives.

2009
A Davos, Recep Tayyip Erdogan fustige l'opération militaire israélienne à Gaza de décembre 2008-janvier 2009.

31 mai 2010
Assaut des troupes israéliennes contre le Mavi-Marmara.

 


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